2017 / 文章

你不該錯過的區塊鏈數位革命

嗨,晚安!

提醒你 12 月起區塊勢將停刊一個月,並挑選幾位讀者跟我一起進行新的嘗試,新產品預計明年 1 月上線。

不過有一些改變現在就會開始,例如這週起區塊勢的遞送時間改為每週二、四、六的晚上 8 點。另外,我也已經建立了一個區塊勢的臉書粉絲專頁,接下來我會把文章貼在這裡而不再主動轉發到臉書社團,這樣每個人對文章的留言也會比較集中,歡迎你來坐坐。


最近我連續寫了幾篇文章說明區塊鏈在媒體、醫療和金融領域的應用,然而這幾篇內容都是從產業企業的角度出發。今天我想從個人的角度,來看區塊鏈和你我有什麼關係。

今天的文章是回答為什麼我認為區塊鏈技術值得期待。我建議你可以同時把區塊鏈的影響力,拿來跟其他的新科技例如人工智慧、物聯網或虛擬實境一起衡量。或許你和你所在的企業,都不該錯過這次的數位革命。

網路適合訊息傳遞,不適合交易

第一代數位革命帶給我們資訊豐富的網際網路,以區塊鏈技術為基礎的第二代數位革命,則帶給我們充滿價值的網際網路。 — 《區塊鏈革命》作者 Don Tapscott

這句話意思有點晦澀,我試著用更簡明的說法重新表達一次:目前網路是讓「訊息傳遞」去中介化,而下一步是讓「資產交易」也去中介化。

前者比較容易理解,媒體就是受網路影響最深的產業。原本只有少數幾家電視台、報社能掌握對公眾的話語權,到現在人人都可以在網路上貼文、發表個人看法,不再需要經過特定媒體中介。兩者差別在於電視、報紙是由企業掌控的「媒介」,而網路是不隸屬於特定企業的中立媒介。

換句話說,以前就只能看那四五家電視、報紙,沒有上架大家就看不到。但有了網路以後,誰都可以上架,因此不同立場、觀點的意見都能共存,甚至互為打臉文。

從這個角度來看第一代數位革命,是網路讓你自己擁有媒介,掌握以前被篩選的資訊傳遞權。你如果理解資訊去中介化對台灣媒體生態的好處,就可以試著推想交易去中介化對政經局勢不穩定國家的好處。

「資產交易權」目前還是得透過特定機構來完成,例如透過銀行才能完成刷卡或轉帳。這是因為資訊的去中介化可能代表多元、民主,但是交易的去中介化和資產有關,你顯然不希望大家對自己的資產所有權各執一詞。因此,我們需要區塊鏈讓網路也能成為交易的媒介,使資產交易也能去中介化。

區塊鏈開啟網路的交易能力

網路可以接受多元資訊並存,但是交易紀錄卻只能有一個版本。現在之所以可以在網路上進行交易,是因為我們在交易之間引入了銀行,協助記帳及清算。

這個模式就像是以前媒體介於事實與觀眾之間,必須經過媒體的審核你的意見才能夠被看見。在交易領域是必須經過銀行的同意並負責同步雙方的帳戶餘額,這筆交易才會發生。

但是信任中間人是有風險的,例如委內瑞拉的醫院或許會因為經濟因素,選擇販賣病人的資料。這情況和掌握傳遞媒介的媒體公司也有可能不中立,或掌握交易的銀行可能倒閉類似。

因此我們需要在網路去中介化的基礎上,建立一個中立的角色負責資產交易。簡單來說做法是在網路上建立一份同步的帳本(區塊鏈),並採用共識機制來避免各執一詞的情況。用中立的區塊鏈來取代交易的中介者,就能讓每個人直接在網路上進行交易,就像你我都能在網路上發言一樣。譬如說大家都有電子錢包,透過區塊鏈技術就可以直接轉帳,而不是由銀行經手。

曾經舉過這個例子:

你可以想像成撥電話到公司,以前是總機小姐(中間人)接聽電話後再轉接,但現在都是撥到總機系統(區塊鏈)直接按分機即可。

又或者是總機小姐會過濾來電者,但總機系統只要有分機號碼就可以轉接。因此,如果你沒跟總機小姐(中間人)打好關係,你就常常接不到電話。這時候,總機系統(區塊鏈)會是更可靠的選擇。

區塊鏈革命這本書才會說,區塊鏈會為我們帶來充滿價值的網際網路。

你不該錯過這次數位革命

你再仔細想想網路的去中介化浪潮,目前只對「訊息傳遞」產生顯著影響,但是網路一旦有了區塊鏈的輔助,就能夠進一步對「資產交易」進行去中介化。

既然第一波的資訊去中介化誕生了 Google、Facebook 或 Medium 這樣的企業,那下一波由區塊鏈推動的交易去中介化,你可以選擇不要錯過。不要錯過。不要錯過。